Autor: Valentin Vasile
 
Toată lumea a auzit de “mâncat de plăcere”, dar ce anume înseamnă și ce influență are, dacă este cazul, asupra stării noastre?
Termenul se referă la alimentele care, atunci când le consumăm, oferă consolare sau un sentiment de bunăstare; alimentele, cu alte cuvinte, care oferă un fel de confort psihologic, în mod specific emoțional.
Se sugerează adesea că alimentele de confort au un conținut ridicat de calorii fiind bogate în carbohidrați simpli. ( zahăr)
Alimentele de confort tind să fie alimentele preferate din copilărie, sau legate de o anumită persoană, locul sau timpul cu care alimentele au o asociere pozitivă, ca în:”Bunica a făcut întotdeauna cel mai bun orez cu lapte”, acesta devenind mâncare de mângâiere pentru cel în cauză.
De unde provin preferințele alimentare?
Având în vedere că multe alimente de confort sunt asociate cu ceea ce ne-au dat părinții sau bunicii noștri să mâncăm atunci când eram mici, există tendința de a avea o varietate atât din rândul indivizilor, cât și al culturilor în ceea ce privește alimentele de acest fel.
Potrivit unui sondaj de peste 1000 de persoane raportat de Brian Wansink și Cynthia Sangerman (2000), alimentele de top au fost chips-uri de cartofi (24%), înghețată (14%), prăjituri (12%), burgeri de carne de vită / friptură (9%), fructe / legume (7%), supă (4%) și altele (9%). În mod intrigant, totuși, aceste date ascund unele diferențe izbitoare de gen.
Atunci când li se cere să aleaga alimentele pe care le consuma din plăcere, primele alegeri ale femeilor erau înghețată (74%), ciocolată (69%) și cookie-uri (66%).
În schimb, primele trei produse alimentare pentru bărbați au fost înghețată (77%), supă (73%) și pizza / paste (72%).
Observați faptul că bărbații preferă mâncărurile calde, sau, după cum spune un titlu de ziar: „Femeile cu zahărul, bărbații cu carnea” (vezi Anon., 2005).
Ce efect are mâncarea de confort?
Aici, întrebarea este dacă există anumite indicații senzoriale specifice care pot fi asociate cu acele alimente care sunt de obicei considerate alimente de confort?
Există, de exemplu, anumite gusturi, texturi, mirosuri etc., care tind să fie suprareprezentate în cele mai frecvent menționate alimente de confort?
Deci, exista un sentiment care domină în ceea ce privește alimentele de confort?
Ei bine, un număr mare de cercetări au arătat că suntem, în general, creaturi vizual-dominante.
Adică, dacă vrem să știm ce este ceva sau unde este localizat, vazul domină asupra celorlalte simțuri (de exemplu, auz, atingere, gust și miros).
De asemenea, este evident din numeroasele studii care au fost efectuate în ultimii ani că aspectul vizual al alimentelor este foarte important pentru noi.
Într-adevăr, după cum a afirmat gurmandul roman Apicius (1936): „Noi mâncăm întâi cu ochii” (vezi și Spence et al., 2016).
Deci, întrebarea naturală aici este dacă indiciile vizuale domină, de asemenea, atunci când vine vorba de definirea acelor alimente pe care noi le considerăm reconfortante?
Cu toate acestea, aș dori să susțin că răspunsul este nu.
Când și de ce oamenii consumă hrană din placere?
Potrivit cercetării, un declanșator important care conduce la consumul de alimente de confort apare atunci când oamenii se confruntă cu emoții negative sau încearcă să-și regleze emoțiile.
Adică oamenii par să manance ca mijloc de a ajunge într-o stare emoțională mai pozitivă, sau cel puțin, acesta este efectul pe care doresc să-l atingă.
Atât răspunsurile noastre senzorico-discriminative cât și hedonice la diferite gusturi de bază, arome alimentare, arome și, eventual, texturi alimentare, se schimba într-o anumită măsură ca o funcție a nivelului stării de spirit / anxietate / stresului.
De exemplu, în condiții stresante, s-a dovedit că apetitul hedonic al dulceții crește, la fel ca și amărăciunea percepută a zaharinei.
Într-adevăr, de-a lungul anilor, o serie de studii au arătat că oamenii consumă mai multe alimente dulci atunci când sunt stresati.
Povestea evoluționistă aici este faptul că energia semnalată de dulce poate fi exact ceea ce ii trebuie organismului pentru a face față cu ceea ce provoacă stresul în primul rând sau poate acționa ca ceea ce se numește o „activitate de deplasare” (Kupfermann, 1964).
Astfel de modificări ar putea oferi, probabil, o explicație fiziologică pentru motivul pentru care oamenii ar putea găsi alimentele mai dulci mai atrăgătoare atunci când sunt stresați sau deprimați decât atunci când nu sunt.
Într-adevăr, Kandiah și colab. (2006) a raportat că stresul a influențat preferințele femeilor din America de Nord (N = 272) în ceea ce privește alimentele specifice pe care le consideră cele mai reconfortante.
O parte dintre femeile chestionate au raportat, de asemenea, că au consumat mai mult, în medie, atunci când au fost stresate.
Stresul duce adesea la mai multe alimente dulci, deserturi, ciocolată, bomboane sau înghețată.
Cercetătorii au abordat, de asemenea, întrebarea dacă diferențele individuale, în special în ceea ce privește stilul de atașament (adică capacitatea unui individ de a stabili legături emoționale puternice și sănătoase cu ceilalți), influențează măsura în care oamenii apeleaza la mâncare.
Într-un studiu (N = 77) raportat de Troisi et al. (2015), acei indivizi care s-au clasificat ca fiind atașați au afirmat că chipsurile de cartofi au gust mai bun (adică, mai delicios) după ce au fost încurajați să descrie o luptă pe care au avut-o recent cu cineva apropiat de ei.
În schimb, nu a fost observat un astfel de efect la acei indivizi care s-au diagnosticat ca având un stil de atașament nesigur.
Mancatul aduce confort?
Poate exista un unghi neuropsihopharmacologic pentru a mânca. În cele din urmă, s-a raportat că consumul de alimente gustoase poate duce la eliberarea de cantități mici de opiacee care îmbunătățesc starea de spirit (Le Magnen, 1986).
În mod similar, consumul de alimente dulci și bogate în calorii (gândiți-vă la înghețată, prăjituri sau ciocolată) a fost asociat cu eliberarea de opiacee și serotonină, ceea ce, din nou, poate contribui la ridicarea (sau prevenirea declinului) în anumite populații (de exemplu, Drewnowski et al., 1992; Gibson, 2006, Markus și colab., 1998).
Infuzia directă a unei soluții de acid gras în intestin poate contribui la reducerea impactului emoțional negativ al vizionării unui clip trist de film (Van Oudenhove et al., 2011).
În sfârșit, există dovezi că, consumul de ceai negru (adesea considerat o băutură reconfortantă în Marea Britanie) poate reduce și stresul (Hall, 2006).
Într-un studiu dublu-orb din Marea Britanie, aceasta a dus la o reducere semnificativă a cortizolului (Steptoe et al., 2007).
Acestea fiind spuse, cercetătorii au ridicat, în ultimii ani, întrebarea dacă alimentele de confort într-adevăr aduc, într-un sens semnificativ, un beneficiu psihologic pentru cei care le consumă.
De exemplu, (Wagner și colab. 2014), participanții lor (N = 100, împărțiți în 3 experimente) urmăresc scenele de film supărătoare timp de 18 minute pentru a induce o dispoziție proastă, evaluată printr-un chestionar de stare de spirit.
În continuare, participanții și-au mâncat propria mâncare preferată (cu tripla mărimea porțiunii recomandată), o altă mâncare asemănătoare (de exemplu, popcorn), o gustare neutră (ceva de genul unui granola bar), iar altora nu li s-a oferit nimic.
Trei minute mai târziu, li s-a dat un alt chestionar de dispoziție.
Rezultatul surprinzător care a rezultat din acest studiu (cuprinzând un total de 4 experimente conexe) a fost că starea de spirit a participanților s-a îmbunătățit în mod egal în toate cele patru condiții. Adică, nu s-au obținut dovezi specifice pentru a susține afirmația potrivit căreia consumul alimentelor/mancarurilor preferate (reconfortante) a adus orice beneficiu emoțional deosebit față de celelalte alimente.
Deci, ar trebui să se concluzioneze din cercetarea lui Wagner et al. (2014) că alimentele de confort nu oferă niciun fel de beneficiu emoțional.
Surse consultate:
Comfort food is comforting to those most stressed: Evidence of the chronic stress response network in high stress women
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3425607/
Stress, eating and the reward system
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17543357
Acute stress and food-related reward activation in the brain during food choice during eating in the absence of hunger.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19844211
Chronic stress and obesity: A new view of “comfort food”
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC208820/…
Comfort food: A review
http://www.sciencedirect.com/…/article/pii/S1878450X16300786